Recenzije

Astronomi zaviruju duboko u mrlje u svemiru

Astronomi zaviruju duboko u mrlje u svemiru

Izvana u svemirskim dubinama postoji mrlja koju su astronomi željeli objasniti. Nije im odmah bilo očito zašto sjaji jednako sjajno. Bljesak (i ​​stvarno je mrlja) naziva se SSA22-Lyman-alpha-blob i udaljen je nekih 11,5 milijardi godina od nas. To znači da sada na nas izgleda kao prije nekih 11,5 milijardi godina. Čini se da SSA22-LAB u svom srcu imaju dvije divovske galaksije koje se razbuktavaju aktivnosti formiranja zvijezda. Čitava regija na kojoj se nalaze ovaj objekt i njegove galaksije preplavljena je manjim galaksijama. Jasno je da se tamo nešto događa, ali što?

VLT i ALMA za Rescue

Ovaj rijetki Lyman-alfa Blob nije baš vidljiv golim okom. To je uglavnom zbog udaljenosti, ali i zato što je svjetlost koju emitiramo vidljiva nama ovdje na Zemlji u infracrvenim valnim duljinama, a također i u radio frekvencijama. Naziv "Lyman-alfa-blob" govori astronomima da je objekt izvorno zračio svoju svjetlost u ultraljubičastim valnim duljinama. Međutim, zbog širenja prostora, svjetlost se pomiče tako da je vidljiva u infracrvenom. To je jedan od najvećih LAB-ova koji se promatra.

Tako su astronomi koristili Specijalni spektroskopski istraživač s velikim jedinicama teleskopa Europskog južnog opservatorija za seciranje dolazne svjetlosti za proučavanje. Potom su te podatke kombinirali s podacima iz Atacama velike milimetrske matrice (ALMA) u Čileu. Ova dva opservatorija zajedno su omogućila astronomima da zaviru u srce akcije u dalekoj mrlji u svemiru. Dubinsko snimanje s uređajem Hubble svemirski teleskop Imaging Spectrograph i W.M. Opservatorij Keck na Havajima također im je pomogao da poboljšaju pogled na mrlju. Rezultat je nevjerojatno lijep pogled na mrlju koja je postojala u dalekoj prošlosti, ali još uvijek nam govori svoju priču.

Što se događa u SSA22-LAB?

Ispada da je ova mrlja jedan vrlo zanimljiv rezultat interakcija galaksija koje stvaraju sve veće galaksije. Nadalje, dvije ugrađene galaksije okružene su oblacima plinova vodika. U isto vrijeme obje obuzimaju vruće mlade zvijezde bijesno. Dječje zvijezde emitiraju puno ultraljubičastog svjetla, a to svijetli okolnim oblacima. To je poput gledanja ulične svjetiljke u maglovitu noć - svjetlost iz svjetiljke raspršuje kapljice vode u magli i stvara svojevrsni maglovit sjaj oko svjetla. U ovom slučaju, svjetlost iz zvijezda raspršuje molekule vodika i stvara liman-alfa mrlju.

Zašto je ovo otkriće toliko važno?

Udaljene galaksije izuzetno su zanimljive za proučavanje. U stvari, što su udaljeniji, to su fascinantniji. To je zato što su vrlo udaljene galaksije također vrlo rane galaksije. Mi ih "vidimo" takvima kakvi su bili kao djeca. Rođenje i evolucija galaksija jedno je od najtoplijih područja proučavanja astronomije ovih dana. Astronomi znaju da se to odvija u trenutku spajanja manjih galaksija s većim. Oni vide spajanja galaksija na gotovo svakom dijelu kozmičke povijesti, ali počeci tih spajanja započeli su prije 11 do 13 milijardi godina. Međutim, detalji svih spajanja još se proučavaju, a rezultati (poput ove dražesne mrlje) često ih prilično iznenađuju.

Ako znanstvenici mogu shvatiti kako se galaksije formiraju putem sudara i kanibalizacije, mogu razumjeti kako su ti procesi funkcionirali u ranom svemiru. Štoviše, promatranje drugih, novijih galaksija koje su prolazile istim postupkom kao i ova galaksija LAB, oni znaju da će to rezultirati golemom eliptičnom galaksijom. Uz put će se sudariti s više galaksija. Svaki put će interakcija galaksije prisiliti stvaranje bezbrojnih vrućih, mladih masivnih zvijezda. Te "galaksije zvijezda" pokazuju ogromne stope formiranja zvijezda. Kako će se razvijati i umirati, također će promijeniti svoju galaksiju - zasijavši je s više elemenata i sjemenkama budućih zvijezda i planeta.

U određenom smislu, gledanje na SSA22-Lyman-alfa-blog je poput gledanja na proces koji je naša vlastita galaksija možda doživjela rano u svojoj formiranju. Međutim, Mliječni put nije završio kao eliptična galaksija u srcu grozda kao što će to činiti. Umjesto toga, postala je spiralna galaksija, dom trilijuna zvijezda i mnogih planeta. U budućnosti će se opet spojiti, ovaj put s Andromedinom galaksijom. A kad to postignu, kombinirane galaksije doista će činiti eliptičnu. Dakle, studija SSA22-LAB vrlo je važan korak u razumijevanju podrijetla i razvoja svih galaksija.